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SACRAMENTO - In this Democratic weekly address, Assemblymember Hector De La Torre (D-South Gate), Chair of the Assembly Committee on Accountability and Administrative Review, reports his committee has found that a Department of Corrections and Rehabilitation contract with a private prison company is not transparent and does not get the best deal possible for taxpayers.

English mp3

Spanish mp3

Website of Assemblymember Hector De La Torre: www.asm.ca.gov/delatorre

Transcript:

This is Assemblymember Hector De La Torre, Chairman of the Assembly Accountability and Administrative Review Committee.

The Accountability Committee was created last year to investigate California state government programs and agencies to help improve program performance, find efficiencies and save taxpayers' money.

This week the Committee investigated a $600-million contract the Department of Corrections and Rehabilitation entered into with a private prison company without conducting a competitive bidding process.

A key goal of the Committee is to ensure that state government conducts its business in a transparent manner, and does everything it can to ensure that taxpayers are getting the best deal possible.

In this case, the Governor's Department of Corrections and Rehabilitation failed both of those goals.

Due to overcrowding in our state prisons, Governor Schwarzenegger declared a state of emergency in the corrections system in 2006.

Based on that declaration of emergency, his Department of Corrections and Rehabilitation contracted with a private prison company to begin sending some of California inmates to out-of-state facilities to help alleviate the overcrowding problem.

The Committee found no fault with the Department's initial effort to sign a $23 million contract.

Three years later, however, that contract has been amended multiple times and is now valued at more than $600 million.

At no time during this period has the Department conducted a formal, competitive bidding process to ensure the state is getting the best deal it could.

No one - not the Department, not the governor, not the Legislature or the public - has any idea if another company or another state could have provided adequate prison beds at a better price.

During a period when the state's budget deficit is leading to teacher layoffs and the elimination of important health programs, this careless use of hundreds of millions of taxpayer dollars is simply unacceptable.

Members of the Assembly Committee on Accountability questioned administration officials at an oversight hearing just this week, and concluded that the Corrections Department must do better in the future to ensure that it encourages competition and gets the best price it can for out-of-state prison beds.

On a bi-partisan basis, Committee members pledged to reject an expansion of this program without competitive bidding.

The Committee will continue to provide much-needed oversight of state government to ensure precious tax dollars are being spent as wisely as possible.

This has been Assemblymember Hector De La Torre, Chairman of the Assembly Accountability and Administrative Review Committee.

Thank you for listening..

El Asambleísta De La Torre Habla de los Problemas con Prisiones Privadas

SACRAMENTO – En el mensaje demócrata semanal, el Asambleísta Hector De La Torre (D-South Gate), líder del Comité de Evaluación y Revisión Administrativa, reporta que su comité ha encontrado que un contrato entre el Departamento de Correcciones y Rehabilitación y una compañía de prisiones privadas no es transparente y no es el mejor contrato posible para los contribuyentes.

A continuación se encuentra el mensaje radial. El mensaje debe ser retenido hasta las 7 AM del sábado 23 de enero de 2010, tiempo del Pacífico.

El discurso radial en archivo de MP3 puede ser localizado en el sitio de Internet:

Spanish mp3

MENSAJE RADIAL

Les habla el asambleísta Héctor De La Torre, Dirigente del Comité de Responsabilidad y Revisión Administrativa de la Asamblea Estatal.

El Comité de Responsabilidad se creó el año pasado para investigar a programas y agencias de California con el propósito de mejorar el resultado del programa, encontrar eficiencias y ahorrar dinero para los contribuyentes.

Esta semana el Comité investigó un contrato de $600 millones de dólares del Departamento de Corrección y Rehabilitación que se hizo con una con una compañía de prisiones que se hizo sin realizar un proceso competitivo. Un objetivo clave del Comité es el asegurar que el estado opera su negocio en una manera transparente, y haga todo lo posible para conseguir el precio mejor. En este caso, el Departamento de Corrección y Rehabilitación falló en estos dos objetivos.

Debido a la sobrepoblación en nuestras cárceles estatales, el Gobernador Schwarzenegger declaró un estado de emergencia en las prisiones en el 2006. Bajo esta declaración de emergencia, el Departamento de Corrección y Rehabilitación contrató con una compañía privada para empezar a enviar algunos presos fuera del estado para ayudar a aliviar el problema. El Comité no encontró ningún defecto con la acción inicial del Departamento en firmar un contracto de $23 millones de dólares.

Sin embargo, tres años después, este contrato ha sido enmendado varias veces y actualmente se valora a más de $600 millones de dólares. Durante este período el Departamento no ha iniciado una orden competitiva formal para asegurar que el estado consiga el mejor contrato posible. Nadie - ni el Departamento, ni la Legislatura o el público - tiene alguna idea si otra compañía u otro estado podría haber proporcionado cupos de prisiones adecuados a un mejor precio.

Durante estos tiempos en que el déficit del presupuesto ha resultado en despidos de maestros y la eliminación de servicios de salud importantes, el descuido de cientos de millones de dólares es simplemente inaceptable.

Los miembros del Comité de Responsabilidad de la Asamblea interrogaron a funcionarios del Departamento en una audiencia esta semana, y concluyó que en el futuro el Departamento debe asegurar la competición y conseguir el mejor precio que pueda.

Con apoyo de ambos partidos, los miembros del Comité se comprometieron a rechazar la expansión de este programa si no asegura que existe competición.

El Comité continuará su trabajo de proveer investigaciones para asegurar que los dólares públicos sean gastados de una manera eficiente.

De nuevo, les habla el asambleísta Héctor De La Torre, Dirigente del Comité de Responsabilidad y Revisión Administrativa de la Asamblea.

CONTACT: Juan Torres (916) 319-2050