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SACRAMENTO – In this Democratic weekly address, Assemblymember Mike Feuer (D-Los Angeles), Chair of the Assembly Select Committee on Improving State Government, and Assemblymember Felipe Fuentes (D-Sylmar) provide updates on legislation being heard before the Assembly and Senate budget committees that will fix the state’s budget process by advancing reforms proposed by the bipartisan good-government group California Forward.

English language MP3 file. The running time is 3:12. mp3

Spanish language MP3 file. The running time is 3:33. mp3

Website of Assemblymember Mike Feuer: www.asm.ca.gov/feuer

Website of Assemblymember Felipe Fuentes: www.asm.ca.gov/fuentes

Transcript:

This is Assemblymember Mike Feuer, from Los Angeles.

I serve as the Majority Policy Leader and Chair of the Assembly Select Committee on Improving State Government.

For many months my committee has been deliberating about ideas that make California’s budget process more transparent and effective.

In March, Assembly Speaker John A. Pérez and Senate Speaker pro Tempore Darrell Steinberg announced a comprehensive, practical package of reforms based on the proposals made by the bipartisan good government group California Forward.  The proposals were amended into legislation and Constitutional Amendments in the Assembly and the Senate.

Over the past week, the Assembly and Senate Budget Committees held hearings to evaluate these measures. Members of the Budget Committees considered Constitutional Amendments and legislation that would make a number of improvements to the current budget process, including:

Permanent performance measurements for all areas of the state budget, which is critical to determine how well state agencies are doing their jobs delivering key services to Californians.

An oversight process that requires that all state programs are evaluated by the Legislature at least once every 10 years, which helps ensure that state agencies are advancing current state priorities.

We also considered infusing longer term thinking into our budget planning, by providing legislators with information not about just our current budget year but future budget years as well so we can make better informed decisions.

In the coming weeks, the Assembly Budget committee will evaluate the other critical elements of the California Forward package:

A pay-as-you-go requirement for legislative and initiative measures.

Limiting the Legislature’s ability to spend one-time money for ongoing purposes.

Expanding the Governor’s powers to reduce state spending if the Legislature fails to address a fiscal emergency.

Lowering to a simple majority the vote required to pass the state budget and budget implementation bills, except bills to increase taxes.

Requiring that Legislators forfeit salary and expenses for each day the budget is delayed past the constitutional deadline.

If approved, the proposals would go before voters on the November 2010 ballot.

In 1994, in the midst of a serious recession, a Constitutional Revision Commission was convened. After two years of solid work, the Commission recommended numerous, common sense, bipartisan solutions to reform the state’s budget.  But the economic crisis had passed, and the impetus to make major changes passed with it.

Today, we are just beginning to emerge from an even worse economic downturn.  We can not let the opportunity to make major changes pass us by again.  It’s critical that we approve these bipartisan budget reforms.

This is Assemblymember Mike Feuer from Los Angeles.

Thanks for listening.

CONTACT: Arianna Smith (Feuer) (916) 319-2042

CONTACT: Raul Bocanegra (Fuentes) (916) 319-2039

Asambleísta Fuentes Comenta sobre el Progreso para Reformar el Decaído Sistema de Gobierno

SACRAMENTO – En el mensaje demócrata semanal, el asambleísta Felipe Fuentes (D-Sylmar), comenta sobre la actualización de la legislación que se discute en los comités del presupuesto de la Asamblea y el Senado que mejoraría el proceso del presupuesto estatal al fomentar las reformas propuestas por el grupo bipartidario para un buen gobierno California Forward.

El discurso radial en archivo de MP3 puede ser localizado en el sitio de Internet:

Spanish language MP3 file. mp3

Portal del asambleísta Felipe Fuentes: www.asm.ca.gov/fuentes

MENSAJE RADIAL

Hola, les habla el asambleísta Felipe Fuentes.

Por casi un año, el Comité Selecto de la Asamblea para Mejorar el Gobierno Estatal ha trabajado sin descansar para considerar las ideas que hagan que el proceso de aprobar un presupuesto sea más efectivo y transparente.

En marzo, los presidentes de la Asamblea John Pérez y del Senado Darrell Steinberg anunciaron un completo y práctico paquete de reformas basado en las propuestas hechas por el grupo bipartidario para un buen gobierno California Forward.  Las propuestas fueron consideradas en legislaciones y como enmiendas constitucionales en ambas cámaras de la Legislatura.

Durante toda la semana pasada, los comités del presupuesto de la Asamblea y el Senado llevaron a cabo audiencias para evaluar estas medidas. Los miembros de los comités consideraron las enmiendas constitucionales y legislaciones que crearon un número de mejoras al actual proceso del presupuesto, como:

Permanente medidas sobre el funcionamiento en todas las áreas del presupuesto estatal, el cual es critico para determinar qué también las agencias estatales trabajan.

Un proceso de revisión que requiere que todos los programas estatales sean revisados por lo menos una vez cada 10 años, lo cual ayudaría a asegurar que las agencias cumplan con su función de alinear las actuales prioridades del estado.

Planes de presupuesto a largo plazo el cual incluye una base de datos de largo plazo, que  ayudaría a los legisladores a hacer decisiones de una forma más informada.

En las próximas semanas, el Comité del Presupuesto de la Asamblea evaluará los otros críticos elementos del paquete del grupo California Forward:

Un requisito de pagar a “medida que se  implementa” para ambas cámaras y también para las iniciativas y medidas legislativas.

Limitar la posibilidad de que la Legislatura pueda gastar fondos destinados para ser usados “una sola vez” en propósitos sin fecha de expiración.

Expandir los poderes del gobernador para reducir el gasto fiscal si la Legislatura fracasa en  abordar una emergencia fiscal.

Reducir el voto a una simple mayoría para aprobar el presupuesto fiscal y las legislaciones para implementarlo, con la excepción de las legislaciones que aumenten los impuestos.

Requerir que los legisladores no reciban sus sueldos y viáticos por cada día que el presupuesto se retrase de la fecha constitucional.

Si se aprueba todo esto, las propuestas se pondrán a decisión de los electores en las votaciones de noviembre del 2010.

En 1994, en medio de la seria recesion que sufrió el estado, se convinó una Comisión de Revisión Constitucional. Y después de dos años de un trabajo sólido, la Comisión recomendó varias soluciones bipartidarias y de sentido común para reformar el presupuesto fiscal del estado.

Desafortunadamente, ese esfuerzo fracasó porque la crisis económica pasó, y la necesidad de hacer los grandes cambios siguió el mismo camino.

Hoy, estamos recién comenzando a salir incluso de una peor crisis económica.  Y no podemos dejar de pasar la oportunidad de hacer los importantes cambios que se necesitan otra vez.  Es muy importante que aprobemos estas reformas del presupuesto.

Gracias por su atención. Les habló el asambleísta Felipe Fuentes.