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SACRAMENTO – In this Democratic weekly address, Assemblymember Dr. Richard Pan (D-Sacramento) highlights the Assembly’s continued focus on veteran affairs, pointing out current and future programs to support the “diverse number of men and women who have served their country and are entering into civilian life.” Pan discusses the work being accomplished in coordination with the Governor to create the Interagency Council on Veteran Services and Programs, as well as his new legislation that aims to make sure that every California veteran who has been discharged because of their sexual orientation has access to state veterans benefits. Pan closes by recalling his time as a medical student working at a VA hospital, stating that “every veteran deserves our care, no matter who they are, because they put their lives on the line to protect our country.”

Click on the following link for the English language MP3 file. The running time is: 2:12. mp3

Click onto the following link for the Spanish language MP3 file. The running time is 4:16. mp3

CONTACT: Brian O’Hara (916) 319-2005

Website of Assemblymember Dr. Richard Pan: http://asmdc.org/members/a05/

Transcript:

Hello, this is Dr. Richard Pan, Vice Chair of the Assembly Committee on Veterans Affairs.

This Veterans Day, many military service members returning from Iraq are taking their first steps toward becoming a veteran.

With over two million veterans, California has a large and diverse number of men and women who have served their country and are entering into civilian life.

It is up to us to honor all of them by providing them with the tools they need to succeed.

I’m proud to be working with Assembly Speaker John A. Pérez and our Assembly colleagues to ensure California properly honors every single one of our veterans.

While budget cuts are limiting our ability to deliver greater support to veterans and their families, we are seeking to increase coordination of our existing programs and expand outreach to our veterans.

Working with the Governor, we have created the Interagency Council on Veteran Services and Programs, which will coordinate the many agencies and departments providing care for our veterans. This council will work to integrate state assistance efforts for veterans.

The Assembly has strengthened district office staff training to ensure that they’re aware of the most important benefits available to veterans and their families as well as some of the services and programs that exist.

And the State Assembly has also given $1.2 million of our own budget savings to several programs aimed at supporting veterans and their families.

I’m also proud to announce legislation that will make sure that every California veteran, discharged because of their sexual orientation, has access to state veterans benefits.

While not as comprehensive as federal benefits, these state benefits are significant and include College tuition fee waivers for veterans’ dependents and eligibility for Veterans Homes of California and CalVet Farm and Home Loans.

There are also economic opportunities that can help these veterans support themselves and their families.  These include business license, tax and fee waivers, veterans preference in California civil service examinations, and the Disabled Veteran Business Enterprise Program—a program that ensures a portion of the state's overall annual contract dollars are awarded to certified disabled veteran-run businesses.

As a medical student working at a VA hospital, I learned that every veteran deserves our care, no matter who they are, because they put their lives on the line to protect our country.

Now, as an Assemblymember, I am proud to be part of the Assembly effort to give every one of our heroes economic and social support that can help them prosper in California.

I’m Dr. Richard Pan and together we can build a healthier California.

Thank you for listening.

Asambleístas Demócratas: El Día de los Veteranos de Guerra es la Hora para Honrar a los Veteranos, y Garantizar el Apoyo

SACRAMENTO – En el mensaje demócrata semanal, el bloque demócrata de la Asamblea estatal destaca el constante enfoque de la cámara baja en los temas de los veteranos de guerra, señalando los actuales y futuros programas de apoyo al “variado número de hombres y mujeres que has servido a la nación y están en proceso de adaptación a la vida civil.” Los demócratas resaltan el trabajo logrado en coordinación con el gobernador para crear el Consejo de Interagencias sobre los Servicios y Programas para los Veteranos de Guerra, como también la nueva legislación presentada por el asambleísta Richard Pan (D-Sacramento) que permite que cada veterano de California que ha sido de baja por su orientación sexual tenga el acceso a los beneficios estatales.

El discurso radial en archivo de MP3 puede ser localizado en el sitio de Internet. Tiempo de duración es: 4:16. mp3

Portal del asambleísta Richard Pan: http://asmdc.org/members/a05/

MENSAJE RADIAL

Que tal, a continuación el mensaje radial del bloque demócrata de la Asamblea estatal de California.

En este día de los veteranos, muchos militares que vuelven de Irak están dando los primeros pasos para convertirse en veteranos de guerra, sumándose así a la larga fila de veteranos de guerra de California que sirvieron antes que ellos.

Con alrededor de dos millones de veteranos de guerra, California cuenta con el número más grande y variado de hombres y mujeres que han prestados sus servicios a la nación y hoy se encuentran en transición a la vida civil.
Nos corresponde a todos nosotros honrarles y entregarles todas las herramientas que necesitan para prosperar.

Los asambleístas demócratas nos sentimos orgullosos de trabajar junto al presidente de la Asamblea John Pérez para asegurar que California honre apropiadamente a cada uno de sus veteranos de guerra.

Con los recortes presupuestarios que dificultan nuestra capacidad de otorgar un mejor respaldo a los veteranos y sus familias, incrementar la coordinación y el alcance  son necesarios para garantizar que nuestros programas existentes sean eficazmente administrados y eficientemente integrados con otros esfuerzos de asistencia.

Trabajando con el gobernador, nosotros hemos creado el Consejo de Interagencias sobre los Servicios y Programas para los Veteranos de Guerra, los cuales ayudarán a las agencias y departamentos que ayudan a los veteranos a entregar un servicio eficiente y más coordinado.

La Asamblea ha reforzado la capacitación del personal de las oficinas de los distritos, para garantizar que estén al tanto de los más importantes beneficios a disposición de los veteranos y sus familias como también algunos de los servicios y programas existentes.

También hemos entregados fondos por un valor de $1.2 millones de dólares de nuestros propios ahorros del presupuesto de operación a varios programas destinados a respaldar a los veteranos de guerra y sus familias.

Además, debemos mencionar que el asambleísta Richard Pan de Sacramento también anunció la presentación de una legislación que asegurará que cada veterano de guerra de California, que haya sido dado de baja solamente por su orientación sexual, tenga acceso a todos los beneficios estatales para los veteranos.

Aunque no tan completo como los beneficios federales, estos beneficios estatales son significativos e incluyen el no pago de la matrícula universitaria para los dependientes de los veteranos, como también ser elegibles para los préstamos de vivienda de California destinados a los veteranos, y en la agricultura con CalVet Farm y otros préstamos de vivienda.

También existen oportunidades económicas para que puedan sostenerse ellos y sus familias.  Están son el no pago de las licencias de negocios, impuestos y honorarios, preferencia para los veteranos en los exámenes de servicio público para el estado de California, y el programa de emprendedores de negocios para los veteranos discapacitados—un programa que garantiza una porción y participación del total de los contratos estatales que son otorgados a los veteranos discapacitados que cuentan con el certificado para tener un negocio.

Cabe destacar que el asambleísta Pan, cuando era estudiante de medicina, participó en el cuidado de veteranos de guerra, aprendiendo de primera mano lo importante que es para los veteranos y sus familias tener acceso a profesionales de la salud capacitados.

Los profesionales de la salud cuidan a nuestros veteranos, sin importar quienes son, porque ellos han puesto sus vidas en riesgo para proteger a nuestro país.

El respaldo económico y social que entreguemos a nuestros veteranos de guerra es siempre crucial e importante, y la Asamblea se mueve en esa dirección rápidamente para otorgar la herramienta que nuestros héroes necesitan para prosperar.

Gracias por su atención. Aquí concluye el mensaje radial del bloque demócrata de la Asamblea estatal de California.