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(Sacramento) - In this weekly Democratic address,Assemblymember Bob Blumenfield (D-San Fernando Valley) discusses his meeting with Health and Human Services Secretary Kathleen Sebelius as part of a delegation of Assemblymembers in Washington D.C. Blumenfield discusses the progress being made in preparations to distribute the new H1N1 vaccine due out in October and lists some daily habits that can help prevent cases of H1N1.

EnglishEn Espanol{mp3remote}http://democrats.assembly.ca.gov/Newsline/Audio/20090924RadioAddressSpanishBlumenfield.MP3"> mp3

[important title=English Transcript]

Hello, this is Assemblymember Bob Blumenfield from the San Fernando Valley.

Among the many things underlying our nation’s health care debate is our preparedness in dealing with flu outbreaks, particularly the H1N1 virus commonly known as the swine flu.

Californians should know their state and local officials are working closely with federal health officials to prepare for the upcoming flu season.

As part of these preparations, I joined the Assembly’s delegation in Washington last week as it met with Secretary of Health and Human Services Kathleen Sebelius.

In our discussions, Secretary Sebelius provided an overview of the good news regarding the distribution of the H1N1 vaccine that will begin in October.

The partnership between the federal, state and local governments will make this free vaccine widely available to Californians as well as the rest of the nation as we enter the critical flu season

While this is very good news regarding the vaccine, Secretary Sebelius also stressed how important it is to develop daily habits to help keep you and those around you safe.

These include covering your nose and mouth with a tissue when you cough or sneeze and throwing the tissue in the trash after you use it.

Wash your hands often with soap and water, especially after you cough or sneeze. Alcohol-based hand cleaners are also effective.

Avoid touching your eyes, nose or mouth. Germs spread this way.

Also - try to avoid close contact with sick people.

Stay home if you are sick for 7 days after your symptoms begin or until you have been symptom-free for 24 hours, whichever is longer.

This is to keep from infecting others and spreading the virus further.

Follow public health advice regarding school closures, avoiding crowds and other social distancing measures.

There are of course special precautions that should be taken by certain groups, such as those who are pregnant or who have heart disease.

To find out which groups are particularly vulnerable to H1N1, as well as other information and updates, please visit w-w-w-flu-dot-gov.

Flu-dot-gov is a clearinghouse for information we can all use to keep up-to-date on ways we can help prevent cases of H1N1.

These responsible, effective habits will be critical as we support health officials in their efforts.

This is Assemblymember Bob Blumenfield.

Thank you for listening.

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Que tal, les habla el asambleísta Bob Blumenfield del valle de San Fernando.

Dentro de los cuantiosos temas que se debaten a nivel nacional sobre el cuidado de salud también esta el tema de nuestra preparación para lidiar con los brotes de influenza, particularmente el virus H1N1 conocidocomúnmente como gripe porcina.

Los californianos deben tener la certeza que los funcionarios estatales y locales trabajan junto alos funcionarios de salud del gobierno central para estar preparados para la próxima temporada de influenza.

Como parte de estas preparaciones, les comento que fui parte de la delegación de la Asamblea que visitó Washington DC la semana pasada y que se reunió con la secretaria de salud y servicios humanos Kathleen Sebelius.

En nuestras conversaciones, la secretaria Sebelius nos entregó las buenas noticias sobre la distribución de las vacunas contra el virus H1N1 que comenzará en octubre.

La sociedad entre el gobierno federal, estatal y local permitirá que la vacuna gratuita este al alcance de todos los californianos como para el resto de la nación, al comenzar la época de influenza.

Aunque estas son buenas noticias sobre la vacuna, la secretaria Sebelius enfatizó lo importante que es desarrollar el hábito de la higiene diaria para mantener a nuestras familias y a nosotros a salvo.

Estos simples hábitos son cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable y luego arrojarlo al bote de la basura.

Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, especialmente después de toser o estornudar. Los líquidos para limpiarse las manos que contienen alcohol también son efectivos.

Evite tocarse los ojos, nariz o boca. Los gérmenes tienden a propagarse de esa manera.

Trate de evitar el contacto con personas con gripe.

Quédese en su hogar si los síntomas continúan después de 7 días de haber comenzado o después de 24 horas que los síntomas hayan desaparecido.

Esto es para prevenir que contagie a otras personas y se propague el virus.

Siga los consejos sanitarios con respecto al cierre de escuelas, evite las multitudes, como también siga las medidas sociales de prevención.

Además hay precauciones específicas que deben ser seguidas por las mujeres embarazadas o las personas que tienen problemas cardiacos.

Para enterarse que grupos son particularmente vulnerables al virus H1N1, como también información y actualizaciones, visite el portal de Internet www.flu.gov.

Este portal es el centro de información que todos podemos usar para estar al tanto de cómo podemos ayudar a prevenir los casos del virus H1N1.

Estos hábitos efectivos y responsables son la columna vertebral para respaldar los esfuerzos de los funcionarios de salud.

Gracias por su atención. Les habló el asambleísta Bob Blumenfield.

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