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SACRAMENTOIn this Democratic weekly address, Assemblymember Alyson Huber (D-El Dorado Hills), thanks all the veterans past and present who have served our country and discusses the importance of fast tracking efforts to ensure our veterans are fully utilizing the services they need and the benefits they have earned.

Click onto the following link for the English language MP3 file. The running time is 2:21. mp3

Click onto the following link for the Spanish language MP3 file. The running time is 3:19. mp3

Contact: Jennifer Wonnacott @ (916) 319-2010

Website of Assemblymember Alyson Huber: www.asm.ca.gov/huber

Transcript:

This is Assemblymember Alyson Huber.

This Veterans’ Day we thanked all the veterans past and present who have served our country.  But we can’t just honor veterans one day a year.

That’s why Speaker John A. Pérez and Assembly Democrats will be working to make sure the State of California fast tracks efforts to ensure our veterans are fully utilizing the services they need and the benefits they have earned.

The thousands of Californians currently serving our country will face real challenges when they are discharged, as will many men and women who served previously-- everything from jobs, job training and housing to health care and mental health services.

We will be bringing together veterans’ advocates, state agencies, and other stakeholders to explore how California could improve the coordination and delivery of services to veterans.

And we’re hoping by next Veterans Day -- 11-11-11 -- California will have established an interagency council to help ensure veterans can get information they need and can cut through red tape when accessing services and benefits.

As Chair of the Legislature’s Joint Audit Committee, I’ve looked into how California serves our Veterans and I know there is serious work to be done.

I am proud to have made it possible for the California Department of Motor Vehicles to begin collecting veterans’ contact information off of driver’s license and identification card applications.

We expect contact information for 20,000 veterans can be found this way every month, and information for all 2,000,000 veterans in California is expected to be compiled within five years.

We are calling on the DMV and the California Department of Veterans Affairs to collect this information as quickly as possible to help avoid veterans falling through cracks in the system.

Helping veterans also helps our economy.  California’s veterans participate in federal disability compensation and pension benefits at rates that are significantly lower than those in other states, such as Texas and Florida.

If California could increase its participation rate to the national average estimates show some $220 million in federal payments could be collected by California residents and their families.

And that would certainly benefit our state and local economies as well.

This is Assemblymember Alyson Huber.  Thanks for listening. And veterans--thanks for your service--and the sacrifices you made for all of us.

Asambleístas Demócratas Agradecen a los Veteranos de Guerra por su Servicio a Nuestro País, y Comentan Sobre la Importancia de Apresurar los Esfuerzos de Ayuda para los Veteranos

SACRAMENTO – En el mensaje semanal, el bloque demócrata de la Asamblea estatal agradece a todos los veteranos de guerra del pasado y presente que han prestado sus servicios a nuestra nación y comenta sobre la importancia de apresurar los esfuerzos que permita a nuestros veteranos usar totalmente los servicios que necesitan y los beneficios que se han ganado.

El discurso radial en archivo de MP3 puede ser localizado en el sitio de Internet. Tiempo de duración es; 4:09 mp3

Portal de la Asamblea Demócrata: http://www.asmdc.org/

MENSAJE RADIAL

Que tal, a continuación el mensaje radial del bloque demócrata de la Asamblea estatal de California.

En este Día del Veterano de Guerra agradecemos a todos los veteranos del pasado y presente que han prestados sus servicios a nuestra nación.  Pero no podemos honrar a nuestros veteranos  solamente un día al año.

Es por ese principal motivo que el presidente de la Asamblea John Pérez y los asambleístas demócratas trabajan en pos de asegurar que el estado de California apresure los esfuerzos que permita a nuestros veteranos usar totalmente los servicios que necesitan y los beneficios que se han ganado.

Los miles de californianos que actualmente sirven a nuestro país enfrentarán grandes desafíos cuando terminen de cumplir con su servicio, tal como los miles de hombres y mujeres que lo hicieron previamente—todo desde empleos, capacitación laboral y vivienda hasta el cuidado médico y servicios de salud mental.

Invitaremos a todas las partes interesadas como los defensores de los derechos de los veteranos de guerra, agencias estatales, y otros interesados para explorar cómo California puede mejorar la coordinación e implementación de los servicios para los veteranos de guerra.

Y tenemos la esperanza que para el próximo Día de los Veteranos – el 11 del 11 del 2011 -- California tendrá en efecto un concejo interagencial que ayudará a que todos los veteranos puedan obtener la información necesaria y aminorar la burocracia cuando anden en busca de sus servicios y beneficios.

La presidenta del comité conjunto de auditoria de la Legislatura Alyson Huber, ha examinado cómo California ayuda a nuestros veteranos y llego a la conclusión que falta mucho por hacer en esa área.

La asambleísta Huber fue una de las actores claves para impulsar la idea que el Departamento de Motores y Vehículos diera comienzo a la recolección de información de los veteranos a partir de las solicitudes de licencias de conducir y tarjetas de identificación.

Se espera recolectar información de alrededor de 20,000 veteranos al mes, y la de 2, 000,000 que viven en California en un plazo aproximado de cinco años.

Lo asambleístas demócratas hacen un llamado al Departamento de Motores y Vehículos y al Departamento de Asuntos de los Veteranos de Guerra a recolectar esta información lo antes posible para así evitar que algunos veteranos se vean afectados por el sistema.

Ayudar a los veteranos es también ayudar a la economía. Los veteranos de guerra de California participan en el programa federal de compensación por incapacidad y pensiones que tiene un índice significativamente inferior comparado con aquellos estados como Texas y  Florida.

Si California pudiera aumentar el índice de participación al estimado nacional, lo números dicen que casi $220 millones de dólares en pagos federales podrían ser recolectados por los veteranos de California y sus familias.

Y eso ciertamente beneficiaría tanto a la economía de nuestro estado como a la economía local.

Gracias por su atención. Y muchas gracias a los veteranos de guerra por sus servicios y sacrificios que han hecho y hacen por nosotros. Aquí concluye el mensaje radial del bloque demócrata de la Asamblea estatal de California.