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(Sacramento) - In this Democratic weekly address, Assembly Speaker Karen Bass (D-Los Angeles) highlights important achievements the Legislature has made that will help California. These include bills that use federal funds to bolster unemployment and health coverage, including medical, dental and vision coverage for 600,000 kids. Bass discusses bills passed to create infrastructure and green jobs and they also explain how, by cutting its budget by ten-percent, the Assembly was able to provide millions in funding to California’s firefighters and Employment Development Department.

English mp3

[important title=Transcripts]

Hello, I’m Assembly Speaker Karen Bass.

The legislative session adjourns next week but the Assembly’s work by no means comes to a halt.

In this tough year for all Americans, the great recession has limited some of the actions we were able to take.

Still, we had some real successes.

We faced over $60 billion in revenue shortfalls – but we filled them.

And though it was a rocky road, we kept California from going off a financial cliff.

We were able to pass AB 1422 to help 600,000 kids keep affordable medical, dental and vision coverage under the Healthy Families program.

We also passed AB 23, which uses federal dollars to bolster health coverage for Californians laid off by small businesses.

We passed legislation that brings our state $839 million in federal unemployment insurance funds and extends federal unemployment support for Californians seeking work in this tough job market.

By tightening our belts and cutting the Assembly’s budget we were able to send California’s Employment Development Department $6.6 million, on top of the $6.6 million we sent last year, to help them assist laid-off workers in receiving their unemployment insurance.

We gave $6.6 million to help California’s firefighters protect lives and property. And that’s $6.6 million we gave last year, again by tightening the Assembly’s belt and cutting our own budget.

We passed landmark legislation that will ensure one-third of our state’s energy comes from clean, renewable sources by the year 2020.

This will help California address the many challenges of global warming, it will make our air healthier to breathe and it will put us at the forefront of the emerging green economy.

We introduced the Monitored Mortgage Workout Program to protect communities by bringing banks and homeowners to the negotiating table to find alternatives to the home foreclosures that have crippled our economy.

We’ve also worked with our federal partners on job creation, including breaking ground on a long overdue carpool lane for the 405 Freeway in Los Angeles that put 18,000 Californians to work.

And with the budget agreement we passed in February, we kept 150 infrastructure projects moving, that kept thousands of jobs.

To make sure state government more efficient and customer friendly, Senate President pro Tem Darrell Steinberg and I appointed the Joint Select Committee on Reform.

I look forward to the Committee’s proposal for a roadmap for real reform in the coming months.

And there challenges still left. Yes.

In a state of 37 million diverse people and interests that’s bound to happen.

And frankly some of those challenges have been plaguing California for decades but we won’t give up.

We’ll keep working on them as our constituents deserve and expect.

And we’ll keep working to bring California through this recession and into recovery.

This has been Assembly Speaker Karen Bass.

Thank you for listening.

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[important title=En Español]

Que tal, a continuación el mensaje radial del comité demócrata de la Asamblea estatal de California.

La sesión legislativa entrará en receso la próxima semana pero el trabajo de la Asamblea de ninguna manera llega a su fin.

En este difícil año para todos los estadounidenses, la gran recesion limitó las acciones que podríamos haber tomado.

Pero sin embargo, obtuvimos algunos logros.

Nos confrontamos con un déficit de $60 mil millones de dólares – el cual logramos clausurar.

Y aunque fue un camino difícil, evitamos que California cayera a un precipicio económico.

Pudimos aprobar la medida AB 1422 que ayuda a que 600,000 niños puedan continuar cubiertos por un seguro médico, dental y visión bajo el programa de Familias Saludables.

Además aprobamos una legislación histórica que asegura que un tercio de nuestra energía provenga de una fuente limpia y renovable para el año 2020.

Esto ayudará a California a tratar los muchos desafíos provenientes del calentamiento global, tener un aire más saludable para respirar y nos pondrá a la vanguardia de la emergente economía verde.

También aprobamos la medida AB 23, que hace uso de fondos federales para aumentar la cobertura de salud a los californianos que han perdido sus empleos.

Aprobamos una legislación que atrae $839 millones en fondos federales al seguro de desempleo y extiende el apoyo a los californianos que andan en busca de empleo en este difícil mercado laboral.

Al ajustarnos los cinturones y recortar el presupuesto de operaciones de la Asamblea pudimos desviar $6.6 millones de dólares al Departamento del Desempleo de California, esto se suma a los $6.6 millones de dólares que enviamos el año pasado, para ayudar a que los desempleados reciban asistencia del seguro de desempleo.

También entregamos $6.6 millones de dólares para ayudar a los bomberos de California a proteger vidas y la propiedad. Esto es en adición a los $6.6 millones de dólares que les dimos el año pasado, gracias a que la Asamblea se ajusto el cinturón he hizo los recortes necesarios a su propio presupuesto de operaciones.

Además presentamos el Programa de Supervisión de Hipotecas para proteger a las comunidades y el cual invita a los bancos y dueños de casa a la mesa de negociaciones para buscar alternativas y evitar las ejecuciones hipotecarias que han hecho tanto daño a nuestra economía.

También trabajamos con nuestros socios a nivel federal en la creación de empleos, como el de la inauguración de los trabajos del carril de viaje compartido de la autopista 405 que puso a 18,000 californianos a trabajar.

Y con los acuerdos del presupuesto que aprobamos en febrero, logramos que 150 proyectos de infraestructura continuaran su curso y resguardar los empleos.

Para hacer del gobierno estatal uno más eficiente y de mejor servicio al cliente, el presidente del Senado Darrell Steinberg y la presidenta de la Asamblea Karen Bass conformaron un Comité Conjunto para la Reforma.

Estamos ansiosos de ver las propuestas que emanen del comité en los próximos meses para hacer una verdadera reforma.

¿Quedan todavía en la mesa algunos desafíos? Sí.

En un estado con una población de 37 millones e intereses tan diversos eso es algo que debería pasar.

Y honestamente algunos de esos desafíos han estado en California por décadas pero no nos daremos por vencido.

Seguiremos trabajando sobre ellos tal como nuestros constituyente lo esperan y merecen.

Como además seguiremos trabajando en sobrellevar a California a través de esta recesion y hacia su recuperación.

Gracias por su atención. Aquí concluye el mensaje radial del comité demócrata de la Asamblea estatal de California.

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