Assemblymember Lieu's New Law to Help Homeowners Avoid Property Tax Scams

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(Sacramento) – Assemblymember Ted Lieu (D-Torrance) today joined County Assessors from northern California counties to warn homeowners about misleading and official-looking property tax reduction solicitations and to highlight a new law, Assembly Bill 992 (Lieu), which officially outlaws these fraudulent letters beginning January 1, 2010.

“With property values dropping across the state, scammers are preying on unsuspecting homeowners by offering to help lower their property tax bill,” said Assemblymember Lieu. “These unscrupulous companies offer to file property tax reduction requests with the county assessor’s office, in return for an unnecessary fee of several hundred dollars from the homeowner. The fact is, this same service is provided for free from the local assessor’s office, and there is no need for anyone to pay a fee to facilitate a property tax reduction.”

AB 992, a new law authored by Assemblymember Lieu, puts an end to this scam by preventing these miscreants to send solicitations that look like official government letters that attempt to collect a fee, and in some cases, even threaten a late fee if not acted upon immediately.

County assessors from across California are being inundated with questions and concerns from property owners who have received misleading mailers. They are urging homeowners to be on the lookout for these mailers and to contact their local assessor’s office directly to properly file for lower assessments.

“Assessors routinely value property reductions to ensure taxpayers are assessed at fair and equitable values,” said Dan Goodwin, President of the California Assessors’ Association and the County Assessor from Ventura. “Unfortunately, there are people who are offering fraudulent services that not only cause confusion but charge homeowners unnecessary fees for a service that assessors routinely do for free.”

AB 992 is sponsored by the Los Angeles County District Attorney and supported by the California Assessors’ Association and the California Association of Clerks & Election Officials.


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  • Assemblymember Ted Lieu says county assessors insure fair treatment for taxpayers.(1:46) mp3
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  • Assemblymember Ted Lieu says scam artists are working overtime before Assembly Bill 992 goes into effect. mp3
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  • Assemblymember Ted Lieu says the penalties for trying this scam after January 1st will quickly add up. mp3
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  • Assemblymember Ted Lieu says the scam artists have made their letter look like it came from a government agency. mp3
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  • Assemblymember Ted Lieu says the poor economic conditions have added to the problem. mp3
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  • Sacramento County Assessor Ken Stieger says he has lowered the property taxes for tens of thousands of property owners just in the last year. mp3
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    Brownley, Solorio Discuss Assembly’s Big Step Forward in Race to the Top

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    Sacramento – In this Democratic weekly address, Assemblymember Julia Brownley (D-Santa Monica), Chair of the Assembly Committee on Education, and Assemblymember Jose Solorio (D-Anaheim) discuss legislation passed in the Assembly this week that will make California a strong competitor for federal Race to the Top education funding by implementing key reforms for California’s schools.

    English mp3 [important title=Transcripts]

    Hello, this is Assemblymember Julia Brownley, Chair of the Assembly Committee on Education.

    This week, the Assembly passed legislation that will help bring about long term improvement for California school’s and make our state competitive to win President Obama’s Race to the Top Initiative.

    We’ll target California’s low performing schools with proven turn-around strategies and the tools needed to make them work.

    We’ll use real data to better coordinate classroom instruction and keep parents and the public better informed about student progress.

    And new state standards for math and language arts that are internationally benchmarked will be developed to help our students prepare for college and careers in a competitive global economy.

    The Assembly held many hearings over the last few months and worked with education stakeholders to make sure these and other reforms closely adhere to the federal guidelines states must follow to receive a portion of the $4 billion in Race to the Top funding.

    In passing the education bill this week the Assembly listened to compelling concerns and made important amendments. We expect further discussion and compromise—like the compromise the governor says he supports—as the bill moves onto the Senate for consideration.

    As the Race to the Top deadline gets closer the progress we’ve made puts California in a better position to win. More important, we have set the stage for real and lasting reform. But the governor must do his share. More than 25 percent of the Race to the Top’s score will be based on a comprehensive plan he outlines – one that he has not yet shared publicly.

    This is Assemblymember Julia Brownley. Thank you for listening.


    [important title=En Español]

    Que tal, les habla el asambleísta José Solorio.

    Esta semana la Asamblea aprobó una medida que propone traer los cambios necesarios a las escuelas de California y hacer de nuestro estado más competitivo para ganar el subsidio del presidente Obama llamado “Carrera a la Cima.”

    Para ayudar a las escuelas de bajo rendimiento usaremos estrategias que ya han sido comprobadas y las herramientas apropiadas para que estas den resultado.

    También usaremos una base de datos real para mejorar la coordinación en la entrega de instrucciones en los salones de clases, como además mantener a los padres y el público mejor informado sobre el progreso de los estudiantes.

    Desarrollaremos nuevos estándares en las materias de matemáticas y las artes para ayudar a nuestros estudiantes a prepararse para la Universidad y en carreras profesionales acordes con la competición de la economía global.

    La Asamblea realizó por varios meses audiencias públicas y trabajó con todos los interesados en la educación para asegurar que las pautas y reformas se apeguen rigurosamente a las pautas federales que los estados deben seguir para recibir una porción de los $4 mil millones de dólares del programa “Carrera a la Cima.”.

    Esta semana al aprobar la medida de educación, la Asamblea fue eco de las convincentes preocupaciones y llevo a cabo importantes enmiendas. Nosotros esperamos una mayor discusión y compromiso—tal como el compromiso que el gobernador dice respaldar—en estos momentos el proyecto de ley va al Senado para su consideración.

    Así como la fecha de plazo se acerca para el programa “Carrera a la Cima”, el progreso que hemos logrado pone a California en una mejor posición para ganar el subsidio. Pero lo más importante es que hemos sentado las bases para una reforma real y de largo plazo. Pero el gobernador debe hacer su parte también. Más del 25 % del puntaje del programa “Carrera a la Cima” será basado en un plan global que él delineé – uno que el debe compartir con el público.

    Gracias por su atención. Les habló el asambleísta José Solorio.


    Website of Assemblymember Julia Brownley:

    Website of Assemblymember Jose Solorio:


    Brownley, Torrico Discuss Race to the Top Legislation to be Voted on Next Week

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    (Sacramento) - In this Democratic weekly address, Assemblymember Julia Brownley (D-Santa Monica), Chair of the Assembly Committee on Education, and Assembly Majority Leader Alberto Torrico (D-Newark), discuss AB X5 8, legislation Brownley has introduced to strengthen California’s application for federal education funding under President Obama’s Race to the Top education initiative. The bill will be voted on in committee and on the floor of the Assembly next week.

    English mp3

    [important title=Transcripts]

    Hello, this is Assemblymember Julia Brownley, Chair of the Assembly Committee on Education.

    This week I introduced legislation that will strengthen California’s application for federal education grants under President Obama’s Race to the Top initiative.

    Consistent with research and extensive public testimony from a series of Education Committee hearings, AB 8 follows recently released Race to the Top guidelines and aims to improve education for all California students.

    Persistently low achieving schools will be required to implement one of four turn-around strategies to help students achieve at higher levels.

    This mission will be supported by using Race to the Top funds for high-quality professional development and technical assistance from state and local experts.

    We’ll continue to expand California’s data system, using that data to improve classroom instruction and keep parents and the public better informed about student progress.

    The State superintendent of Public Instruction will develop a new set of state standards in language arts and mathematics that are internationally benchmarked.

    These standards will reflect national common core standards and help students as they build toward college and career readiness.

    The cap on the number of charter schools California will be removed, and we will require new fiscal and academic standards for charter schools that are consistent with those for traditional public schools.

    Local education agencies and California’s lowest achieving schools will be a priority for new federal funding in our application.

    In setting these goals we’ve brought together representatives of industry, teachers, administrators, parents and school boards, examining each of the reform areas states must address to compete for a portion of $4 billion in Race to the Top grants.

    The Assembly Committee on Education will vote on AB 8 on December 9th and an Assembly floor vote will follow shortly thereafter.

    We are approaching the finish line for California’s race to the top application, but our efforts to improve our schools can’t end there.

    AB 8 aims for a transformation of California’s schools that goes beyond one-time funding and builds a long-lasting environment where students and teachers – working closely with parents – can succeed and thrive.

    This is Assemblymember Julia Brownley.

    Thank you for listening.


    [important title=En Español]

    Que tal, les habla el líder de la mayoría demócrata Alberto Torrico.

    Esta semana se presentó legislación en la Asamblea que reforzará la solicitud de California a los subsidios federales de educación bajo el programa Carrera hacia la Cima del presidente Obama.

    Respaldada con estudios y testimonios públicos por una serie de audiencias públicas, el proyecto de ley AB 8 sigue las pautas y metas del programa que mejora la educación de todos los estudiantes de California.

    Las escuelas que constantemente tienen bajos rendimientos académicos tendrán que cumplir con la implementación de una de las cuatro estrategias para ayudar a los estudiantes a lograr un nivel superior.

    Esta misión será respaldada al destinar los fondos del programa Carrera hacia la Cima para el desarrollo de profesionales de alto rendimiento y asistencia técnica de expertos a nivel estatal y local.

    Continuaremos expandiendo la base de datos de California, datos que serán usados para mejorar la instrucción en los salones de clases y mantener al público y padres mejor informado sobre el progreso de los estudiantes.

    El superintendente de instrucción pública del estado deberá desarrollar un nuevo número de estándares en lenguaje y matemáticas que han sido intencionalmente establecidos.

    Estos estándares irán en acorde al común nacional para ayudar a los estudiantes a estar preparados para una educación superior y su carrera profesional.

    El tope del número de escuelas públicas expirementales en California será removido, y requeriremos nuevos estándares académicos y fiscales para las escuelas experimentales para qué sean consistente con el de las escuelas públicas tradicionales.

    “Las agencias de educación local y la escuelas de más bajo rendimiento de de California serán la prioridad en la solicitud por nuevos fondos federales.

    Para establecer estas metas hemos convocado a representantes de la industria, maestros, directores de escuela, padres y juntas escolares, para examinar cada área de la reforma que los estados deben contemplar para competir por una porción de los $4 mil millones de dólares del programa Carrera hacia la Cima.

    El comité sobre la educación de la Asamblea votará sobre la medida AB 8 el 9 de diciembre, para luego hacerlo en el pleno de la Asamblea.

    Nos estamos acercando al final del plazo para presentar la solicitud de California al programa Carrera hacia la Cima, pero nuestros esfuerzos por mejorar la educación no pueden terminar ahí.

    La medida AB 8 apunta a transformar las escuelas de California más allá de recibir estos fondos, sino que también crear un ambiente a largo plazo donde los estudiantes y maestros puedan trabajar de forma mas estrecha con los padres y alcanzar el éxito y la prosperidad.

    Gracias por su atención. Les habló el líder de la mayoría demócrata Alberto Torrico.



    Bradford, Fuentes: Holidays a Celebration of Common Values

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    (Sacramento) - In this Democratic weekly address, Assemblymember Steve Bradford (D-Gardena) and Assemblymember Felipe Fuentes (D-Sylmar) discuss the importance of remembering those less fortunate during the holiday season, especially during times of economic recession.

    English mp3

    [important title=Transcripts]

    Hello, this is Assemblymember Steven Bradford, representing the 51st Assembly District.

    With the leaves on the ground and the air becoming brisk, we are reminded that the holiday season is upon us.

    Though this time of year takes on many different meanings for Californians, there are some universal themes that present themselves to all of us.

    The holidays not only remind us to be thankful for what we have, but to remember those that are less fortunate, especially in the midst of our nation’s greatest recession.

    In Sacramento, the recession brought a sharp decline in revenues, but we were able to save some semblance of a safety net for the most vulnerable Californians.

    As the newest member of the Assembly, I am looking forward to future opportunities to help all Californians take part in the economic recovery.

    This means maintaining our assistance for those facing home foreclosures or losing their jobs or their job based healthcare.

    I also look forward to creating the opportunities for small businesses that our recovery will need, like I did for 12 years as a Gardena City Councilman.

    As an elected official, it is a great honor to have been given these responsibilities.

    And while our state continues to face uphill challenges, I believe our common values will continue to see us through.

    I’m thankful to see these common values celebrated this holiday season.

    This is Assemblymember Steven Bradford, thank you for listening.


    [important title=En Español]

    Que tal, les habla el asambleísta Felipe Fuentes.

    Con el suelo lleno de hojas y el aire un poco frío, nos recuerda que la época festiva ya se acerca.

    Aunque esta época del año tiene diferentes significados para muchos californianos, existen temáticas universales que se presentan de la misma manera para todos nosotros.

    Las festividades no solamente nos recuerda que debemos agradecer por lo que tenemos, pero también recordar a aquellos menos afortunados, especialmente en medio de esta gran recesión que afecta a nuestro país.

    En Sacramento, la recesión nos trajo una gran disminución de los recursos, pero con gran esfuerzo pudimos resguardar un porcentaje de la red social para los californianos más vulnerables.

    Con un camino difícil por delante, estoy lleno de energías para buscar futuras oportunidades que ayuden a todos los californianos a ser parte de la recuperación económica.

    Esto significa mantener nuestra asistencia hacia aquellos que han perdido y pierden su hogar debido a los embargos, y a los que han perdido su empleo y sus seguros médicos otorgados por sus empleadores.

    También estoy ansioso de crear las oportunidades para los pequeños comerciantes que nuestra recuperación tanto necesita.

    Como funcionario público electo, es un gran honor haber recibido estas responsabilidades.

    Y aunque nuestro estado confronta desafíos difíciles, creo que nuestros valores comunes nos ayudaran a salir de esta crisis.

    Y es por eso que agradezco ver estos valores comunes celebrarse en esta época festiva.

    Gracias por su atención. Les habló el asambleísta Felipe Fuentes.



    Brownley, Perez Discuss Assembly Actions to Bring Schools ‘Race to the Top’ Funds

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    (Sacramento) - In the Democratic weekly address, Assemblymember Julia Brownley (D-Santa Monica), Chair of the Assembly Committee on Education, and Assemblymember John A. Pérez (D-Los Angeles), Chair of the Assembly Democratic Caucus, discuss Assembly actions to make California competitive for federal education grants from President Obama’s Race to the Top initiative.

    English mp3

    [important title=Transcripts]

    Hello, this is Assemblymember Julia Brownley, Chair of the Assembly Education Committee.

    Last week the Obama Administration unveiled the final deadlines and new regulations that states must follow in order to compete for Race to the Top education grants.

    The Assembly has been working for several months in a thoughtful, thorough way to make sure California is competitively positioned for Race to the Top dollars.

    The regulations require the state to reach out to education stakeholders and the Assembly has done just that. By extending our hand in collaboration we strengthen our hand in competition.

    The Assembly also avoided guessing what the rules would be -- choosing instead to vote for legislation after it was clear what will help California score the most points.

    Make no mistake, this is a race that will not simply go to the swift – it will go to the sure.

    This is a race motivated not by money, but because it is the right thing to do for California’s future.

    At a hearing this week we received public input that will be critical to finding the best ways to develop highly trained, skilled teachers and to turn around struggling schools: two of four goals legislation must address under Race to the Top guidelines.

    In earlier hearings, we heard from experts on how to use data to support instruction, and what it would mean for California to adopt academic standards common with other states: the other two goals of Race to the Top.

    Now that the actual regulations were released late last week the Assembly has sped up the last of our four informational hearings to December 2nd.

    And on December 9th the committee will vote on legislation, with a floor vote expected soon after that.

    In setting this aggressive schedule, I, Speaker Karen Bass and our Assembly leadership team are making sure California’s application has no guesswork, but instead lays the groundwork needed to ensure our state makes it all the way in the Race to the Top.

    This is Assemblymember Julia Brownley.

    Thank you for listening.


    [important title=En Español]

    Hola, les habla el asambleísta John Pérez, presidente del bloque demócrata de la Asamblea de California.

    La semana pasada la administración del presidente Obama dio a conocer las nuevas fechasde solicitudes y reglas que los estados deben seguir para competir por los subsidios educacionales del programafederal llamado Carrera a la Cima.

    LaAsambleaesta trabajando agresivamente para asegurar que Californiasobresalga en esta competencia.

    Por su parte la Asamblea se ha acercado a grupos interesados en la educación tal como las regulaciones lo requieren.Alofrecer nuestra mano en colaboración, nosotros hemos mejorado nuestra mano en la competencia.

    La Asamblea también evitó adivinar cuales reglas iban a ser escogidas por el gobierno federal y optó por aprobar legislación solamente después de que las reglas fueran hechas claras. Algunos exámenes no penalizan por adivinar, el programa carrera a la Cima no es uno de ellos.

    ¡Que no quede duda! Esta no es una carrera a la rápida sino es a la asegura. Es por eso que hemos trabajado para asegurarnos que California sea competitiva.

    En la audiencia de esta semana recibimos los relatos e informes del público que serán esenciales para la búsqueda de mejores maneras para desarrollar una fuerza de maestros altamente capacitados y rescatar a las escuelas con problemas de la enseñanza: dos de las cuatro metas que la legislación debe tomar conforme a la reglas del programa Carrera a la Cima.

    Ahora que las actuales regulaciones fueron hechas públicas a fines de la semana pasada la Asamblea ha adelantado las audiencias informativas para el 2 de diciembre.

    El comité votará el 9 de diciembre sobre la legislación y después será presentada para un voto ante toda la Asamblea en una fecha posterior.

    En establecer este estricto horario, la presidenta de la Asamblea Karen Bass, el liderazgo de la Asamblea y yo, estamos asegurando que la solicitud de California no de paso a ambigüedades, sino que establezca una base necesaria para asegurar que nuestro estado llegue a la meta de la carrera de la Cima.

    Gracias por su atención. Les habló el asambleísta John Pérez, presidente del bloque demócrata de la Asamblea de California.



    Hayashi, Coto Discuss Distribution of H1N1 Vaccines, Preview Flu Town Hall

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    (Sacramento) - In this Democratic weekly address, Assemblymembers Mary Hayashi (D-Hayward) andJoe Coto (D-San Jose) discuss efforts to help prevent the spread of the H1N1 virus, including the distribution of H1N1 vaccines that began this month and the H1N1 Flu and Seasonal Flu Healthcare Town Hall that Hayashi will host in Hayward on October 30. They list common preventative steps, like washing hands, that can prevent the spread of both the H1N1 virus and the seasonal flu virus and say it is recommended that people get vaccinated with both the H1N1 vaccine and the seasonal flu vaccine.

    English mp3

    [important title=Transcripts]

    Hello, this is Mary Hayashi, Chair of the Assembly Business and Professions Committee.

    The flu season comes every year, but H1N1 is a new flu virus that is sometimes called the “swine flu.” The H1N1 flu virus can cause respiratory disease and spread from human to human.

    The H1N1 flu virus is different from the seasonal flu virus and they are both affecting our communities this year.

    On June 11, 2009, the World Health Organization issued a global pandemic alert for the H1N1 virus. Since April of this year, thousands of Californians have tested positive for the virus and hundreds of deaths have been associated with it.

    Most people who have become ill with H1N1 virus have recovered without requiring medical treatment. However, certain people are at risk for serious complications including young children, and individuals with chronic medical conditions.

    This is a serious health alert, but remember that knowledge is power, and you can take steps to prevent, prepare, and be aware.

    One of the most important preventive steps to take is getting flu shots for both the seasonal flu virus, and the H1N1 flu virus.

    Getting only one of the shots will most likely not protect you from becoming ill from the other flu virus.

    The first doses of vaccines which protect against the H1N1 flu virus are starting to become available and more doses will be shipped in the upcoming weeks.

    The Centers for Disease Control and Prevention recommend that you continue to receive the seasonal flu shot as early as possible.

    H1N1 flu is spreading probably in the same way that regular seasonal flu viruses spread. This means you should continue to take the everyday steps you usually take to avoid getting sick.

    Cover your nose and mouth with a tissue when you cough or sneeze. Wash your hands often with soap and water, and avoid touching your eyes, nose, or mouth.

    Staying home when you’re sick and limiting contact with others can help avoid the spread of these viruses.

    Staying informed and protecting your family against this year’s flu season is extremely important.

    On October 30th, I will be hosting an H1N1 Flu and Seasonal Flu Healthcare Town Hall at the Senior Center in the City of Hayward. Experts will be available to answer questions about prevention, symptoms, treatment, and vaccination.

    We will provide complimentary flu kits to the first 100 attendees, as well as offer free and low-cost flu shots.

    The event takes place from 1:30 to 3:30 and admission is free. Reservations are required, so please contact my district office at 510-583-8818 for more information. Again that number is 510-583-8818.

    This is Mary Hayashi, Chair of the Assembly Business and Professions Committee.

    Thank you for listening.


    [important title=En Español]

    Que tal, les habla el asambleísta Joe Coto.

    La época de gripes llega todos los años, pero el H1N1 es un nuevo tipo de gripe que es mucho más fuerte para las personas que se contagian.

    Comúnmente llamada “gripe porcina,” la gripe H1N1 ataca el sistema respiratorio y se propaga con gran facilidad entre los humanos.

    La gripe H1N1 es diferente a la gripe estacional, y este año ambas están afectando a nuestras comunidades.

    El 11 de junio de 2009, la Organización Mundial de la Salud emitió una alerta de pandemia global para la gripe H1N1.

    Desde abril de este año, casi 1,000 Californianos se han contagiado con la gripe y más de 90 muertes están asociadas con el.

    La mayoría de la gente que se ha contagiado con la gripe H1N1 se recupera sin intervención médica.

    Sin embargo, una parte de la población, tiene una alta tendencia de sufrir serias complicaciones como los niños, y las personas con enfermedades crónicas.

    Esta es una alerta de salud seria, pero recuerde que saber es poder, y usted puede tomar los pasos para estar atento y preparado.

    Uno de los pasos preventivos más importantes es vacunarse contra la influenza y la gripe H1N1.

    Vacunarse solamente por una de las dos gripes no lo protegerá de enfermarse por la otra.

    Las primeras vacunas que lo protegen en contra de la gripe H1N1 han comenzado a distribuirse y más vienen en camino.

    Las vacunas de H1N1 son gratuitas, y aunque el gobierno federal es el que paga por la vacuna, algunos proveedores cobran una pequeña tarifa para ponerla.

    El Centro de Control y Prevención de Enfermedades recomienda que usted se vacune contra la influenza lo antes que pueda.

    Además, la gripe H1N1 se propaga probablemente de la misma manera que la gripe normal. Esto significa que usted debe tomar todas las precauciones que usualmente usa para no enfermarse.

    Cubrirse la nariz y la boca con un pañuelo de papel cuando tosa o estornude. Lavarse las manos con agua y jabón frecuentemente, y evitar el contacto directo con sus ojos, nariz y boca.

    Quedarse en casa cuando este enfermo y limitar el contacto con otras personas podría ayudar a evitar la propagación de estos virus.

    Para más información, visite el portal

    Mantenerse informado y proteger a su familia en época de gripe es muy importante.

    El próximo 30 de octubre, la asambleísta Mary Hayashi será la patrocinadora de una audiencia pública de salud sobre la gripe H1N1 y la influenza en el Centro de Ancianos de la ciudad de Hayward.

    Profesionales de la salud estarán a su disposición para responder cualquier pregunta relacionada con la prevención, síntomas, tratamiento, y vacunación.

    Habrá vacunas gratis para las primeras cien personas, como también vacunas a bajo costo.

    El evento comenzará a la 1 y 30 de la tarde y terminará a las 3 y 30, la admisión es gratis.

    Necesita reservar su asistencia, así que por favor comuníquese con la oficina del distrito de la asambleísta Hayashi al 510-583-8818 para más información.

    Y tenga la certeza y confianza que los profesionales y los funcionarios gubernamentales de la salud están trabajando arduamente para proteger a su familia y comunidades.

    También le instamos a consultar a su médico o a un profesional de la salud para obtener mayor información sobre esta amenaza sanitaria.

    Gracias por su atención. Les habló el asambleísta Joe Coto.



    Feuer, Fuentes Discuss Assembly Goals for Improving State Government

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    (Sacramento) - In this Democratic weekly address,Assemblymember Mike Feuer (D-Los Angeles) andAssemblymember Felipe Fuentes, (D-Sylmar) discuss the goals of the Assembly Select Committee on Improving State Government, which was recently created by Assembly Speaker Karen Bass (D-Los Angeles) to evaluate major proposals to reform state government. Feuer, who chairs the Committee, and Fuentes, a Committee member, describe several areas of reform their committee will discuss in upcoming joint hearings with their Senate counterparts.

    English mp3

    [important title=Transcripts]

    Hello, this is Assemblymember Mike Feuer from Los Angeles.

    As California careens from crisis to crisis, it’s obvious state government needs a new blueprint.

    To govern our state effectively requires revising obsolete or ill-conceived constitutional structures and legislative rules that get in the way of what Californians expect from their leaders: long-term decision making, collaborative problem-solving and timely, effective responses to emergencies, fiscal and otherwise.

    To do so, Assembly Speaker Karen Bass and Senate pro Tem Darrell Steinberg have called for an ambitious effort in the Legislature to evaluate major proposals to reform state government.

    The Speaker has established the Assembly Select Committee on Improving State Government, and asked me to serve as the Committee’s chair.

    There will be a similar Senate Committee, and we will meet jointly throughout the fall in locations all over California.

    This effort should be as innovative, concrete and bipartisan as possible.

    The Committees will consider how to reform the legislative process to more effectively focus on our state’s major challenges, create incentives for bipartisanship, and improve oversight over existing programs.

    We’ll work to find ways to incorporate more long-term planning in the budget process and better evaluate the efficiency of state spending.

    The Committees will address the initiative process, specifically considering the impact of ballot box budgeting and how to infuse thoughtful expert analysis and flexibility into the system.

    We’ll look at the relationship between state and local government and evaluate how to be most efficient in delivering vital services.

    Our work will culminate with the introduction of reform legislation when the Legislature reconvenes in January.

    In short, our reform effort is about creating the conditions for California government to succeed.

    We’ll draw on the best ideas here and across the nation.

    And we’ll do so with the urgency that California residents have a right to expect.

    I’m Assembly member Mike Feuer.

    [/important] [important title=En Español]

    Que tal, les habla el asambleísta Felipe Fuentes.

    Así como California vive de crisis en crisis, es más que obvio que el aparato de gobierno del estado también necesita un plan.

    Para gobernar nuestro estado en forma eficaz se necesita revisar la obsoleta y decadente estructura constitucional y las reglas que rigen a la Legislatura ya que son un obstáculo para el trabajo que los californios esperan de sus lideres:como decisiones a largo plazo, resolver los problemas en colaboración y a tiempo, y respuestas efectivas en caso de emergencias de tipo fiscal o de otra índole.

    Para hacer todo eso, la presidenta de la Asamblea Karen Bass y el presidente del Senado Darrell Steinberg han hecho un llamado para que la Legislatura haga un esfuerzo y evalué las grandes propuestas para reformar el gobierno del Estado.

    La presidenta creó el Comité Selecto de la Asamblea para Mejorar el Gobierno del cual me siento honrado de ser parte.

    En el Senado también se creo un comité similar, y nos estaremos reuniendo en forma periódica durante el otoño en diferentes lugares de California.

    Este esfuerzo debería ser concreto, innovador y bipartidario dentro de lo posible.

    Los comités considerarán cómo reformar el proceso legislativo en uno más efectivo y que este enfocado en los desafíos más importantes, crear los incentivos para la colaboración bipartidaria, y mejorar la supervisión sobre los programas existentes.

    Trabajaremos para encontrar los caminos de cómo incorporar más planes de largo plazo en el proceso del presupuesto y evaluar mejor la eficiencia del gasto del Estado.

    Los comités también darán un vistazo al proceso de las iniciativas, específicamente considerando el impacto que tiene el financiamiento de la medida y cómo infundir un análisis meditado y especializado, y flexibilidad dentro del sistema.

    También daremos una mirada a la relación existente entre el Estado y los gobiernos locales y evaluar la manera en cómo ser más eficiente al momento de entregar los servicios vitales.

    Nuestro trabajo culminará con la presentación de una reforma cuando la Legislatura entre en sesión el próximo enero.

    En pocas palabras, nuestros esfuerzos en esta reforma son crear las condiciones para que el gobierno de California pueda tener éxito.

    Estudiaremos las mejores ideas emanadas en California y a través del país.

    Y lo haremos con la urgencia y derecho que los californios tienen y esperan de sus gobernantes.

    Gracias por su atención. Les habló el asambleísta Felipe Fuentes.


    Historic Water Negotiations Progress, Governor’s Mass Veto Threat Unacceptable

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    (Sacramento) – In this Democratic weekly address,Assemblymember Jared Huffman (D-San Rafael), Chair of the Assembly Committee on Water, Parks and Wildlife, and Assemblymember Anna Caballero(D-Salinas) discuss ongoing negotiations on a plan that can increase California’s water supply reliability while protecting the environment. But while they commend Governor Schwarzenegger for his commitment to helping finalize a set of solutions to the state’s decades-old water problems, they say “tying his self-imposed deadline of Friday to the fate of hundreds of unrelated bills on his desk is simply unacceptable.”

    En Espanol
    {mp3remote}"> mp3

    [important title=English Transcript]

    Hello, this is Assemblymember Jared Huffman, Chair of the Assembly Committee on Water, Parks and Wildlife.

    This week saw continued progress in negotiations over a set of historic water reforms that will resolve the ecosystem and water supply crisis in the Delta and address other critical water needs.

    A growing number of local, state and federal officials and stakeholders have agreed to a plan that protects our precious water resources and the ecosystems dependent on them.

    The plan includes conservation and infrastructure projects that can efficiently increase water supply reliability for our cities and farms.

    Democrats share Governor Schwarzenegger’s desire to reach a comprehensive, broadly supported water deal this year. And we commend the Governor for his commitment to helping finalize a set of solutions to this decades-old problem. But tying his self-imposed deadline of Friday to the fate of hundreds of unrelated bills on his desk is simply unacceptable.

    These bills, many with strong bipartisan support, make important advances for California.

    Among them are bills to protect funding for schools, improve public safety, enact stricter rules against predatory mortgage lenders, improve healthcare, help seniors with long term care and establish renewable energy standards that truly improve the environment.

    Republican and Democratic alike agree the governor should consider these bills, and hundreds just like them, on their merits and not veto them because a deal on water may not be reached within his arbitrary deadline.

    California’s future -- and this governor’s legacy – really depends on providing leadership on both big sweeping issues and also the nuts and bolts of governing that a population of 37 million people needs.

    We know the Governor CAN do both.

    We hope he is responsible and WILL do both.

    This is Assemblymember Jared Huffman.

    Thank you for listening.

    [/important] [important title=En Español]

    Hola, les habla la asambleísta Anna Caballero.

    Esta semana, California estuvo más cerca que nunca en aprobar medidas que resuelvan los problemas del agua en California.

    El gobierno estatal, federal, y local junto con otros grupos, lograron llegar a un acuerdo que protege los recursos del agua y de nuestro ecosistema.

    Durante estas negociaciones, pudimos encontrar proyectos para conservar y mejorar el sistema del agua en nuestras ciudades y granjas.

    Este año, cientos de miles de tierras han perdido sus cosechas por la falta de agua. El Valle Central es uno de los más afectados por la falta de agua, y el desempleo es uno de los más altos en años. Estamos trabajando duro para volver a traer empleos a California, y queremos asegurarles que estamos haciendo todo lo posible para proveer agua suficiente para todos.

    Desafortunadamente, el Gobernador amenaza con vetar alrededor de 700 propuestas de ley, las cuales ayudan a mejorar escuelas, la seguridad pública, programas de salud, y programas de energía para el medio ambiente si no firmamos un plan de agua el día de hoy Viernes.

    Es irresponsable, e inaceptable que el Gobernador utilicé esta táctica para obtener un acuerdo el día de hoy. No necesitamos amenazas para trabajar juntos y obtener un plan razonable que mejore a nuestro sistema de agua.

    El futuro de California – y el legado del gobernador – dependen de la manera que manejamos temas difíciles como el agua. Tenemos que recordar que nuestras decisiones afectan a 37 millones de habitantes en California.

    Nosotros estamos convencidos que el gobernador tomará la decisión correcta.

    Y esperamos que sea responsable y no vete estas medidas que son tan importantes para muchas familias en nuestro estado.

    Gracias por su atención. Les habló la asambleísta Anna Caballero.


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    Assemblymembers Ma, Torres Call for Restoration of Funding for Women’s Shelters

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    (Sacramento) - In this week’s Democratic weekly address, Assemblymember Fiona Ma (D-San Francisco), Chair of the Assembly Select Committee on Domestic Violence and Assemblymember Norma Torres (D-Pamona), a former 911 operator, say that while Domestic Violence Awareness Month is observed this October, over 170,000 domestic violence-related calls for assistance continue to be made yearly in California. And as the need for women to escape violent domestic environments continues, they call for passage of SB 13 3X, a bill that would restore funding cuts Governor Schwarzenegger made that have caused a wave of closures to women’s shelters.>

    English mp3

    [important title=Transcripts]

    Hello, this is Assemblywoman Fiona Ma, Chair of the Assembly Select Committee on Domestic Violence.

    October is Domestic Violence Awareness Month and despite some progress in recent years on this issue, the statistics remain startling.

    Over 170,000 domestic violence-related calls for assistance are made in California every year.

    These calls come from every community as domestic violence cuts across ethnic, cultural and economic boundaries.

    Nationally, a study by the Centers for Disease Control and Prevention showed that, in 2005, women suffered over two million violent injuries at the hands of their partners.

    To escape these dangerous environments, women are often left only with the option of seeking shelters.

    But to many California women, even this option has been shut due to governor Schwarzenegger’s $16 million cut to shelters for women.

    To stop the wave of shelter closings currently underway, the legislature is taking action by moving SB 13 3X forward in its third extraordinary session.

    SB 13 3X will restore the governor’s $16 million cut but does require support from our Republican colleagues.

    Democrats and Republicans came together in the Assembly to pass a similar measure earlier this year, but unfortunately it was blocked by Senate Republicans.

    This October, please take the time to make your representatives in Sacramento aware that victims of domestic violence deserve our support.

    Tough economic times should be no excuse to turn our back on Californians going through truly dark days.

    This is Assemblywoman Fiona Ma.

    Thank you for listening.


    [important title=En Español]

    Hola, les habla la asambleísta Norma Torres.

    Octubre es el mes para tomar conciencia sobre la Violencia Domestica y aunque hemos progresado en este tema en los últimos años, las estadísticas siguen siendo alarmantes.

    Más de 170,000 llamadas de emergencia relacionadas con la violencia domestica ocurren todos los años en California.

    Estas llamadas provienen de todas las comunidades ya que la violencia domestica cruza las líneas étnicas, culturales y económicas.

    Nacionalmente, un estudio del Centro de Control y Prevención de enfermedades demostró que en el 2005, las mujeres fueron víctimas de más de 2 millones de lesiones ocasionadas por sus parejas.

    Para escapar de estas situaciones peligrosas, comúnmente la única opción para las mujeres es buscar alojo en refugios para mujeres maltratadas.

    Pero, para muchas mujeres en California, esta opción ya no existe porque el gobernador recortó 16 millones de dólares de fondos para los refugios.

    Para evitar el cierre de más refugios, la Legislatura presento el proyecto de ley SB 13 3X en su tercera sesión extraordinaria.

    SB 13 3X restituye los recortes de 16 millones de dólares propuestos por el gobernador pero necesita del respaldo de nuestros colegas republicanos.

    A principios de año, los demócratas y republicanos de la Asamblea respaldaron una medida similar, pero desafortunadamente esta fue bloqueada por los senadores republicanos.

    Este octubre, por favor dedique un momento de su tiempo y haga que sus representantes en Sacramento tomen conciencia de que las víctimas de la violencia domestica necesitan de su respaldo.

    Los difíciles tiempos económicos no deberían de ser una excusa para darles la espalda a los californianos que sufren en sus hogares.

    Gracias por su atención. Les habló la asambleísta Norma Torres.


    Assemblymember Blumenfield Reports Progress on H1N1 Vaccine Preparations

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    (Sacramento) - In this weekly Democratic address,Assemblymember Bob Blumenfield (D-San Fernando Valley) discusses his meeting with Health and Human Services Secretary Kathleen Sebelius as part of a delegation of Assemblymembers in Washington D.C. Blumenfield discusses the progress being made in preparations to distribute the new H1N1 vaccine due out in October and lists some daily habits that can help prevent cases of H1N1.

    EnglishEn Espanol{mp3remote}"> mp3

    [important title=English Transcript]

    Hello, this is Assemblymember Bob Blumenfield from the San Fernando Valley.

    Among the many things underlying our nation’s health care debate is our preparedness in dealing with flu outbreaks, particularly the H1N1 virus commonly known as the swine flu.

    Californians should know their state and local officials are working closely with federal health officials to prepare for the upcoming flu season.

    As part of these preparations, I joined the Assembly’s delegation in Washington last week as it met with Secretary of Health and Human Services Kathleen Sebelius.

    In our discussions, Secretary Sebelius provided an overview of the good news regarding the distribution of the H1N1 vaccine that will begin in October.

    The partnership between the federal, state and local governments will make this free vaccine widely available to Californians as well as the rest of the nation as we enter the critical flu season

    While this is very good news regarding the vaccine, Secretary Sebelius also stressed how important it is to develop daily habits to help keep you and those around you safe.

    These include covering your nose and mouth with a tissue when you cough or sneeze and throwing the tissue in the trash after you use it.

    Wash your hands often with soap and water, especially after you cough or sneeze. Alcohol-based hand cleaners are also effective.

    Avoid touching your eyes, nose or mouth. Germs spread this way.

    Also - try to avoid close contact with sick people.

    Stay home if you are sick for 7 days after your symptoms begin or until you have been symptom-free for 24 hours, whichever is longer.

    This is to keep from infecting others and spreading the virus further.

    Follow public health advice regarding school closures, avoiding crowds and other social distancing measures.

    There are of course special precautions that should be taken by certain groups, such as those who are pregnant or who have heart disease.

    To find out which groups are particularly vulnerable to H1N1, as well as other information and updates, please visit w-w-w-flu-dot-gov.

    Flu-dot-gov is a clearinghouse for information we can all use to keep up-to-date on ways we can help prevent cases of H1N1.

    These responsible, effective habits will be critical as we support health officials in their efforts.

    This is Assemblymember Bob Blumenfield.

    Thank you for listening.

    [/important] [important title=En Español]

    Que tal, les habla el asambleísta Bob Blumenfield del valle de San Fernando.

    Dentro de los cuantiosos temas que se debaten a nivel nacional sobre el cuidado de salud también esta el tema de nuestra preparación para lidiar con los brotes de influenza, particularmente el virus H1N1 conocidocomúnmente como gripe porcina.

    Los californianos deben tener la certeza que los funcionarios estatales y locales trabajan junto alos funcionarios de salud del gobierno central para estar preparados para la próxima temporada de influenza.

    Como parte de estas preparaciones, les comento que fui parte de la delegación de la Asamblea que visitó Washington DC la semana pasada y que se reunió con la secretaria de salud y servicios humanos Kathleen Sebelius.

    En nuestras conversaciones, la secretaria Sebelius nos entregó las buenas noticias sobre la distribución de las vacunas contra el virus H1N1 que comenzará en octubre.

    La sociedad entre el gobierno federal, estatal y local permitirá que la vacuna gratuita este al alcance de todos los californianos como para el resto de la nación, al comenzar la época de influenza.

    Aunque estas son buenas noticias sobre la vacuna, la secretaria Sebelius enfatizó lo importante que es desarrollar el hábito de la higiene diaria para mantener a nuestras familias y a nosotros a salvo.

    Estos simples hábitos son cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo desechable y luego arrojarlo al bote de la basura.

    Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, especialmente después de toser o estornudar. Los líquidos para limpiarse las manos que contienen alcohol también son efectivos.

    Evite tocarse los ojos, nariz o boca. Los gérmenes tienden a propagarse de esa manera.

    Trate de evitar el contacto con personas con gripe.

    Quédese en su hogar si los síntomas continúan después de 7 días de haber comenzado o después de 24 horas que los síntomas hayan desaparecido.

    Esto es para prevenir que contagie a otras personas y se propague el virus.

    Siga los consejos sanitarios con respecto al cierre de escuelas, evite las multitudes, como también siga las medidas sociales de prevención.

    Además hay precauciones específicas que deben ser seguidas por las mujeres embarazadas o las personas que tienen problemas cardiacos.

    Para enterarse que grupos son particularmente vulnerables al virus H1N1, como también información y actualizaciones, visite el portal de Internet

    Este portal es el centro de información que todos podemos usar para estar al tanto de cómo podemos ayudar a prevenir los casos del virus H1N1.

    Estos hábitos efectivos y responsables son la columna vertebral para respaldar los esfuerzos de los funcionarios de salud.

    Gracias por su atención. Les habló el asambleísta Bob Blumenfield.


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